22.2.2017

Lähes 1,4 miljoonaa lasta vaarassa kuolla nälkään

Nigeria, Somalia, Etelä-Sudan ja Jemen ovat nälänhädän partaalla, UNICEF varoittaa.

Vakavasta aliravitsemuksesta kärsivä puolitoistavuotias Elizabeth Kegi lepää äitinsä sylissä sairaalassa Etelä-Sudanin pääkaupungissa Jubassa. © UNICEF/UN053447/Gonzalez Farran
Vakavasta aliravitsemuksesta kärsivä puolitoistavuotias Elizabeth Kegi lepää äitinsä sylissä sairaalassa Etelä-Sudanin pääkaupungissa Jubassa. © UNICEF/UN053447/Gonzalez Farran

Lähes 1,4 miljoonaa lasta on vaarassa kuolla vakavaan aliravitsemukseen tänä vuonna, sillä nälänhätä on lähellä Nigeriassa, Somaliassa, Etelä-Sudanissa ja Jemenissä, ilmoittaa UNICEF.

- Aika on loppumassa yli miljoonalta lapselta, toteaa UNICEFin pääjohtaja Anthony Lake.

- Voimme yhä pelastaa monen lapsen elämän. Vakava aliravitsemus ja lähellä häämöttävä nälänhätä ovat pääosin ihmisen aikaansaannosta. Ihmisyyden kunnioittaminen vaatii nopeampia toimia. Emme saa toistaa vuoden 2011 tragediaa Afrikan sarven nälänhädästä, Lake sanoo.

Konfliktit ruokakriisin taustalla

Nigeriassa vakavasta aliravitsemuksesta kärsivien lasten määrän arvioidaan nousevan 450 000:een tänä vuonna Adamawan, Bornon ja Yobin osavaltioissa, joihin maassa riehuva konflikti vaikuttaa pahiten.

Somaliassa kuivat olosuhteet uhkaavat ennestään heikossa asemassa olevaa väestöä, joka on kärsinyt vuosikymmeniä jatkuneesta sodasta. Lähes puolet väestöstä eli 6,2 miljoonaa ihmistä kärsii ruokapulasta ja tarvitsee välitöntä humanitaarista apua. Noin 185 000 lapsen arvioidaan kärsivän vakavasta aliravitsemuksesta tämän vuoden aikana. Lukeman pelätään kuitenkin nousevan 270 000:een seuraavien kuukausien aikana.

Etelä-Sudanin asukkaat yrittävät selviytyä konfliktin ja köyhyyden keskellä. Maassa 270 000 lasta on vakavasti aliravittuja. Osiin maan pohjoisosaa on juuri julistettu nälänhätä. Nälänhätäalueilla asuu 20 000 lasta. Ruokapulasta kärsivien ihmisten määrän arvellaan nousevan 4,9 miljoonasta 5,5 miljoonaan heinäkuuhun mennessä, ellei mitään tehdä ruokakriisin taltuttamiseksi.

Jemenissä on riehunut sota kahden vuoden ajan. Maassa 462 000 lasta kärsii tällä hetkellä vakavasta aliravitsemuksesta – vakavasti aliravittujen lasten määrä on kasvanut 200 prosenttia vuodesta 2014.

Tänä vuonna UNICEF kumppaneineen auttaa toimittamalla hoitoa Nigeriassa 220 000:lle, Etelä-Sudanissa yli 200 000:lle, Somaliassa yli 200 000:lle ja Jemenissä 320 000:lle vakavasti aliravitulle lapselle.

Auta, lahjoita hätäapuun