Ravitsemus

Joka neljäs lapsi maailmassa kärsii aliravitsemuksesta, joka vaarantaa lapsen hengen ja kehityksen.  Aliravitsemus on syynä kolmasosaan alle viisivuotiaiden lasten kuolemista.

Eteläsudanilainen äiti syöttää aliravitsemuksesta kärsivälle lapselleen UNICEFin toimittamaa terapeuttista maitoa.
Eteläsudanilainen äiti syöttää aliravitsemuksesta kärsivälle lapselleen UNICEFin toimittamaa terapeuttista maitoa.
© UNICEF/NYHQ2012/1405/ Brian-Sokol

Riittävä ja monipuolinen ravinto on edellytys lapsen kehittymiseen ja hyvään terveyteen. Terveinä lapset jaksavat käydä koulua ja oppia uusia asioita.

Aliravitsemuksen vaikutukset erityisesti pienen lapsen kehitykselle ovat tuhoisat niin lapsen eloonjäämisen kuin fyysisen ja henkisen kehityksenkin kannalta. Usein seuraukset ovat peruuttamattomia. Tästä syystä lapsen ravitsemuksesta huolehtiminen on ensiarvoisen tärkeää.

Yhdenkään lapsen ei tarvitsisi kärsiä aliravitsemuksesta, sillä maailmassa on riittävästi ruokaa kaikille.

UNICEF taistelee aliravitsemusta vastaan

Aliravitsemusta vastaan voidaan taistella monin yksinkertaisin keinoin. Yhteistyössä paikallisten kumppaneidensa kanssa UNICEF muun muassa

  • toimittaa hätäapuravintoa, jonka avulla lapsi voi toipua entiselleen.
  • jakaa lisäravinteita, kuten A-vitamiini- ja rautalisiä, jotka annetaan lapslle rokotusten ohella. Jodin lisääminen suolaan tapahtuu valtakunnallisella tasolla yhteistyössä hallituksen kanssa.
  • ohjaa kehitysmaiden äitejä imettämään ja opastaa minkälaista ruokaa lapselle kuuluu antaa.
  • huolehtii lasten hygieniasta ja puhtaan veden saannista, jotka ovat erittäin tärkeitä ravinnon ohella.

Lisäksi UNICEF työskentelee aliravitsemuksen taustalla olevien syiden, köyhyyden ja epätasa-arvon, vähentämiseksi.

Lasten ravinnonsaannin huolehtiminen on myös osa UNICEFin hätäaputyötä.

Hiljainen hätätila

Aliravitsemuksen syynä ei yleensä ole katastrofi, kuten sota tai laaja nälänhätä. Siksi aliravitsemusta kutsutaan usein hiljaiseksi hätätilaksi. Aliravitsemuksesta kärsivät lapset eivät saa ruoasta tarpeeksi proteiineja, energiaa tai hivenaineita kasvaakseen.

Lasten vastustuskyky heikkenee ja erilaiset taudit, kuten ripuli voivat olla tappavia. Aliravitsemus onkin syy noin kolmen miljoonan lapsen kuolemaan joka vuosi.

Aliravitsemuksen seurauksena noin 165 miljoonaa alle viisivuotiasta lasta kehitysmaissa kärsii lyhytkasvuisuudesta. Tutkimusten mukaan heillä on muita heikommat mahdollisuudet elää terveenä, oppia ja saada aikuisena työpaikka.

Köyhyys ja epätasa-arvo lasten aliravitsemuksen syinä

Suurimmat syyt lasten aliravitsemukseen ovat köyhyys ja epätasa-arvo. Esimerkiksi Kiinassa lasten aliravitsemus on kolme kertaa yleisempää köyhimpään viidennekseen kuuluvien lasten keskuudessa verrattuna rikkaimpaan viidennekseen.

Muita lasten aliravitsemukseen vaikuttavia tekijöitä ovat heikko hygienia, taudit ja vähäinen huolenpito. Usein vanhemmat eivät myöskään tiedä, että lapsen ravinnon tulee olla monipuolista tai kuinka tärkeää rintaruokinta on lapsen terveydelle.

Äidit avainasemassa

Äidin oma terveys ja ravitsemus vaikuttavat lapsen hyvinvointiin jo ennen lapsen syntymää. Aliravitsemuksesta kärsivät äidit synnyttävät alipainoisia lapsia, eikä heidän rintamaitonsa sisällä tarpeeksi vauvan tarvitsemia ravintoaineita.
 
Äidit ovat avainasemassa myös syntymän jälkeen. Rintaruokinta on paras keino huolehtia lapsen ravinnon saannista ensimmäisten elinvuosien ajan. Äidinmaidon mukana lapsi saa arvokkaita suoja-aineita, jotka auttavat vahvistamaan lapsen oman vastustuskyvyn kehittymistä.

Lisäksi rintaruokinta on yksi tehokkaimpia keinoja ehkäistä pienten lasten kuolemia. Huolehtimalla rintaruokinnasta voitaisiin pelastaa vuosittain jopa 1,5 miljoonan lapsen henki.

Rintaruokinnan lopettamisen jälkeen on tärkeää, että lapselle annetaan riittävän monipuolista ravintoa. Yleensä lapsen aliravitsemus ei johdu siitä, ettei ruokaa olisi saatavilla. Vanhemmat eivät vain tiedä, että lapsi tarvitsee monipuolista ruokaa.

Ruuan hinnan nousu lisää aliravitsemusta

Ilmastonmuutos, talouskriisi, väestönkasvu ja korkeat energiahinnat vaikuttavat tavallisten perheiden ruokahuoltoon. Maailmanlaajuinen ruuan hinnan nousu uhkaa lisätä lasten aliravitsemusta erityisesti köyhimmissä maissa.
 
Kehitysmaissa pienikin ruoan hinnan nousu vaikuttaa merkittävästi lasten ravinnon saantiin. Perheiden tuloista kehitysmaissa jopa yli 70 prosenttia käytetään ruokaan. Länsimaissa luku on 10-20 prosenttia. 

Lapsen oikeuksien sopimuksen mukaan lapsella on oikeus elää mahdollisimman terveenä ja saada riittävän ravintopitoista ruokaa ja puhdasta juomavettä (Artikla 24). UNICEF puolustaa tätä oikeutta.

Aiheeseen liittyvää

Aiheesta lisää kansainvälisen UNICEFin sivuilla

UNICEFin ravitsemustyö katastrofeissa

UNICEFin raportti aliravitsemuksesta (2013)